... " Ici c'est ROUEN ! "
Titres de Champions de France U15: 1999, 2000, 2001, 2005, 2006, 2007, 2008, 2013 // U18: 2000, 2002, 2005, 2010, 2011, 2014 // U22: 2004, 2006, 2009, 2011, 2013, 2015 ...

U18A Loin de la maison...

 

Après un quart de finale chaotique face à Dijon (victoires 4-1 et 5-4), les Dragons de Rouen auront emménagé hier soir dans leur camp de base dans les Hautes Alpes pour y disputer les deux rencontres de demi-finales les opposant à Briançon.

 

Après avoir décrocher la montée en U18 Elite A à l'issue de la saison 2010-2011, en quatre saisons parmi l'élite de la catégorie U18, les Diables Rouges de Briançon n'auront eu de cesser de grossir dans le paysage du hockey U18 jusqu'à la saison dernière la première médaille de leur histoire en U18, celle de bronze aux dépens de Hockey 74. Loin d'être une performance générationnelle, la formation haut alpine aura poursuivi son ascension pour cette saison 2014-2015 en décrochant la deuxième place de la saison régulière derrière Grenoble, se payant même le luxe de malmener le leader isérois sur sa glace en s'imposant 4 buts à 3 en prolongation à Pole Sud. Au coude à coude jusqu'aux dernières encablures de la saison régulière pour chaparder la première place du classement à une équipe de Grenoble qui aura connu quelques difficultés à boucler sa fin de saison, Briançon sort d'une première partie de saison enthousiaste avec quatorze victoires pour quatre défaites.

 

C'est dans ce contexte clairement délicat que les Dragons auront à charge de tenter de décrocher une place en finale au terme d'un week-end qui s'annonce haut en couleurs. Si lors des dix confrontations entre Rouen et Briançon dans leur histoire commune, la balance penche clairement en faveur des Rouennais avec 8 victoires pour 2 défaites, il serait trompeur de s'appuyer sur cette statistique pour évoquer une demi-finale où clairement les rouennais ne seront pas favoris. Même si la saison dernière au même stade de la compétition, Rouen sur sa glace était parvenus à évincer de la course au titre Briançon (3-1 et 3-1), l'histoire pourrait être tout autre cette année tant les deux confrontations entre les deux formations auront été tendues au tableau d'affichage.

 

11 octobre 2014 : première rencontre entre les deux équipes sur le glaçon de l'Ile Lacroix alors que tableau d'affichage annonce doucement 12 minutes dans le premier tiers, Briançon mène déjà 3-0 au score. 10 janvier 2015 : match retour, scénario « catastrophe » à l'identique où Rouen est mené 3-0 dans le premier tiers pour 4-0 à la mi-match. Par deux fois face à Briançon, les jaunes et noirs auront souffert dans les vingt premières minutes. Si dans la maison du Dragon, les choses s'étaient plutôt arrangées avec une victoire haut normande 4-3, dans les Hautes Alpes avec un retard de quatre buts, les rouennais ne parviendront qu'à revenir à 4-3. Au bilan, une victoire à la maison 4-3, une défaite à Briançon 3-4, pour les Dragons qui passeront leur week-end dans l'antre des diables rouges tout porte à la méfiance pour ces parties l'une jouée ce samedi à 20h00, l'autre dimanche à partir de 18h00.

 

Dans l'autre demi-finale, Grenoble, premier de la saison régulière accueillera Amiens quatrième, les Isérois s'étaient débarrassés en quart de finale de Villard de Lans tandis que les Gothiques avaient un peu plus souffert à face à Hockey 74. Au terme des quatre rencontres jouées ce week-end à la patinoire René Froger et Pole Sud, les deux qualifiés se retrouveront chez le mieux classé de la saison régulière le week-end prochain pour la finale, les deux vaincus n'ayant pas de match pour la troisième place à jouer pour se consoler.



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